Antes de morir

Autor: Jenny Downham

Es gratificante como lector encontrar una historia única, y Before I Die de Jenny Downham es uno de esos hallazgos. Downham ha construido una novela para adolescentes que no es ni demasiado dulce ni condescendiente; en cambio,  Before I Die  ofrece una visión sincera y penetrante de la forma en que funciona la mente de un adolescente.

Tessa, una joven de 16 años que lucha contra el cáncer, hace una lista de las cosas que quiere experimentar antes de que termine su vida: el sexo, las drogas y el amor están en la agenda. No hay un final feliz sorpresa aquí, pero el viaje de la novela en sí es emocionalmente sorprendente. Tessa es sarcástica, grosera y amargada, todo lo que esperamos que sea un adolescente, sin embargo, a medida que avanza la novela, su enojo por su mala salud se convierte en una apreciación de las pequeñas alegrías que presenta la vida. Se da cuenta de cómo se ve la luz del sol en su té, aprecia el sabor del kiwi y escucha a alguien moviendo platos en la cocina.

La prosa de Downham es poética y sus imágenes son vívidas. El lector ve a Tessa, la oye respirar, experimenta su primer amor y toma su mano mientras su cuerpo se rinde. La relación más notable de la novela es la de Tessa y su vecino de al lado, Adam. Aunque la relación romántica es iniciada y determinada por el narrador de voluntad fuerte, es una pareja extraordinaria. Adam es paciente con la conciencia fluctuante de Tessa hacia el final, y permanece a su lado durante los sudores nocturnos, las estadías en el hospital y los momentos finales. Parece que sus corazones se conocen desde hace un tiempo increíblemente largo, y es esta fusión del alma donde los bordes de cada individuo son indescifrables lo que es el aspecto más devastador de la desaparición de Tessa.

Esta es una historia excepcional, que hará llorar tanto a los adultos como a los lectores más jóvenes. La novela avanza implacablemente hacia el borde y desarrolla un conjunto de personajes inolvidables. Me alegra haber conocido a Tessa, como siento que lo hice, y la llevo conmigo.

 

Katie Lewis es estudiante de la Universidad de Saint Louis.

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