Animales guardados

En un nivel, el debut oscuro y bellamente escrito de Kate Milliken es la historia de tres mujeres jóvenes cuyas vidas se enredan inextricablemente en un verano. En otro nivel, es una saga meditativa y multigeneracional sobre el amor, la pérdida, la herencia del trauma y secretos de décadas. La novela alterna entre dos períodos, escenarios y perspectivas diferentes, ofreciendo información sobre cómo las acciones de una generación dan forma a la siguiente.

La historia de la mayoría de edad se desarrolla durante el verano y el otoño de 1993, cuando los incendios forestales devastaron el paisaje del sur de California. Rory, June y Vivian ocupan mundos socioeconómicos radicalmente diferentes, pero emocionalmente, sus vidas son similares. Las tres niñas están lidiando con su sexualidad y las tres tienen relaciones parentales difíciles y negligentes.

Rory es la talentosa y trabajadora hija de una camarera y un padre desconocido. (Todo lo que su madre le dirá es “Tu padre no era nada”). Desarrolla relaciones intensas y complicadas tanto con June como con Vivian. El amoroso pero profundamente imperfecto padrastro de Rory, Gus, se preocupa por Rory y la toma bajo su protección, llevándola con él a todas partes y enseñándole sobre caballos. Su vínculo y gran parte de la acción de la novela giran en torno al mundo de la ganadería.

Desafortunadamente, Gus también es un alcohólico que termina por fallar a sí mismo y a sus seres queridos. Las consecuencias negativas de las acciones de Gus repercuten por todas partes, sin embargo, es uno de los personajes más comprensivos del libro. Esa dualidad es parte de lo que hace que esta novela sea tan absorbente, incluso cuando las tragedias se acumulan en una medida casi abrumadora.

En la segunda línea de tiempo, que tiene lugar en Wyoming dos décadas después, al menos dos de los personajes principales han salido con vida, pero una innegable sensación de pérdida aún se cierne sobre ellos. Es en ese contexto que la hija de Rory, Charlie, investiga los eventos que han dado forma a su familia, incluido lo que le sucedió a su madre ese verano en California. 

Estas preguntas, y una indeleble sensación de misterio, impulsan la historia hacia adelante a pesar de su ritmo a veces lánguido y su sensación de tragedia incipiente. La prosa vívida y lírica enriquece aún más el atractivo de la novela. Es apropiado que esta novela lleve un epígrafe de un cuento corto de , ya que el estilo de Milliken a veces recuerda a “Brokeback Mountain” de Proulx. Al igual que la obra maestra de Proulx, Kept Animals  es una historia maravillosamente compleja que vale la pena leer, pero nadie debería entrar en ella esperando un romance.

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