And So It Goes

Autor: Charles J. Shields

En abril de 2011, la Biblioteca de América estableció definitivamente a Kurt Vonnegut, quien murió en 2007, en el firmamento literario con la publicación de Novelas e historias: 1963-1973 , una colección de cuatro de las novelas más populares de Vonnegut y una selección de sus cuentos, entrevistas y discursos. Si bien Vonnegut podría haber acogido con satisfacción este reconocimiento, también podría haberlo tomado a la ligera con su arponeo típicamente lúdico de todos los asuntos relacionados con el establecimiento literario.

Como deja muy en claro la nueva biografía de Charles Shields, detallada y exhaustivamente entregada, And So It Goes , el enigmático Vonnegut disfrutaba y detestaba la fama literaria. Escribir nunca fue fácil para él y, a principios de los años 50, luchó muchísimo porque no tenía una visión clara de la audiencia a la que quería llegar. Apuntó tanto a los mercados bien pagados, como The New Yorker , como a las revistas pulp de menor pago como Astounding Science Fiction , para las que su escritura se adaptaba mucho mejor. En agosto de 1952, Vonnegut publicó su primera novela, Player Piano, que introdujo muchos de los temas que dominarían el resto de su producción literaria. En esta novela, Vonnegut demuestra su amor por desacreditar ideas e instituciones fijas que generalmente son tratadas con reverencia: en este caso, General Electric. Sus personajes —como lo fueron en las novelas hasta Slaughterhouse-Five , al menos— son personas que luchan por evitar la corrupción y las trampas que les ponen las circunstancias o el entorno.

Basándose en entrevistas con Vonnegut, realizadas principalmente en el último año de su vida, y su familia y amigos, junto con más de 1,500 cartas, Shields rastrea hábilmente la vida de Vonnegut desde su dolor inicial por la pérdida de su madre, sus luchas con sus hermanos. y su reconocimiento de que el humor podía llamar su atención, hasta sus horribles experiencias como prisionero de guerra en Dresde en la Segunda Guerra Mundial y su ascenso y caída bastante meteórico como novelista. El trabajo de Vonnegut alcanzó su punto máximo con la publicación de Slaughterhouse-Five en 1969 y, como señala Shields, las novelas que aparecieron después de este éxito popular no fueron tan bien recibidas ni tan aclamadas por la crítica, en parte porque estos libros posteriores tendieron a estancarse en diatribas autobiográficas.

Vonnegut dijo una vez que seguía perdiendo y recuperando su equilibrio, y Shields captura con destreza los altibajos de la vida y el trabajo de Vonnegut en esta biografía definitiva.

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