Alondra y termita

Autor: Jayne Anne Phillips

Han pasado nueve años desde el último libro de Jayne Anne Phillips y casi 30 desde que la aclamada autora irrumpió en escena con su deslumbrante colección de cuentos Black Tickets. Al igual que su trabajo anterior, Lark and Termite utiliza un lenguaje poético sumamente evocador para explorar las complejidades de las relaciones ordinarias (madres, padres, hijas, amantes), pero esta vez, se encuentran en un contexto más amplio de guerra y destrucción ambiental .

Lark and Termite cuenta dos historias superpuestas: la muerte de Robert Leavitt, un joven soldado en Corea en 1950, y cuatro días en la vida de su hijo severamente discapacitado en vísperas de una gran inundación nueve años después. Estos dos personajes nunca se encuentran, pero su sentido intuitivo el uno del otro alimenta esta novela intensamente espiritual.

Termite y su media hermana Lark viven con Nonie, su tía y cuidadora, en un pequeño pueblo de West Virginia. Termite no puede caminar ni hablar, pero el adolescente Lark lleva la carga de su cuidado a la ligera, casi con alegría. Sobre esta familia se ciernen los espíritus del padre de Termite y la madre de los niños, la inestable y enigmática Lola, que no pudo hacerse cargo de ninguno de los niños.

Utilizando múltiples narradores, Lark and Termite invita al lector a experimentar las percepciones, recuerdos y deseos de los personajes. Phillips tiene un don para la voz narrativa y el cambio de tiempo, desde los tonos enérgicos y prácticos de la trabajadora Nonie hasta los recuerdos eróticamente cargados de Leavitt de Lola. Incluso Termite, en un guiño literario al personaje de Benjy en El sonido y la furia de Faulkner., se expresa en intensos monólogos de observaciones sensoriales. Los eventos y las acciones hacen eco y se repiten como un salón de espejos de carnaval, y Phillips no rehuye el simbolismo atrevido o su idea de que los lazos de amor —familiares, eróticos, paternos— pueden conquistar el tiempo y el espacio. Sólo una vez el libro pasa de lo espiritual a lo que se lee como una invención de la trama, y ​​este cambio de dirección tiene una nota artificial. Aún así, un paso en falso es un pequeño precio a pagar por cualquier lector que agradezca el regreso de Phillips a la ficción.

Lauren Bufferd escribe desde Nashville. 

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