Al oeste de la puesta del sol

Es fácil olvidar que cuando tenía 41 años, F. Scott Fitzgerald ya estaba acabado. Sus libros estaban agotados, las revistas no estaban interesadas en sus historias y sus regalías mensuales se reducían al cambio de bolsillo. En 1937, se fue a Hollywood, donde luchó por ganarse la vida escribiendo guiones, y apenas se mantuvo un paso por delante de sus acreedores. Son estos años de escasez los que Stewart O’Nan examina en su brillante novela biográfica West of Sunset .

Cuando Fitzgerald llegó a Hollywood, su esposa, Zelda, estaba en un hospital psiquiátrico en Asheville, Carolina del Norte, y su hija, Scottie, estaba alojada en un internado de la costa este. Superado por la culpa y acosado por la adicción al alcohol que lo llevaría a un infarto fatal solo tres años después, Fitzgerald trabajó como guionista de estudio para proyectos notables ( Lo que el viento se llevó ) y olvidados ( Un yanqui en Oxford ), rodeado de colegas. como Dorothy Parker, Robert Benchley y Humphrey Bogart. Al mismo tiempo, conoció y se enamoró de Sheilah Graham, una columnista de chismes británica con su propio pasado complicado. Su relación lo sostuvo y también le permitió trabajar en su última novela, The Last Tycoon.. Pero todavía regresaba al este con regularidad para ver a Zelda o llevarla en pequeños viajes; una vez, incluso la llevó a la casa de su familia en Alabama para una estadía de prueba.

O’Nan siempre ha encontrado el drama inherente al trabajo duro ( Last Night at the Lobster ) y en los matices de las relaciones personales ( Emily, Alone ), y West of Sunset combina ambos. Tan glamoroso como es Hollywood en la década de 1930, los pequeños momentos funcionan mejor en esta conmovedora novela: la culpa que Fitzgerald siente por no pasar sus vacaciones con su esposa e hija; la incómoda amistad entre Scottie y Sheilah; y las luchas que Fitzgerald tiene solo con su máquina de escribir. O’Nan maneja estas situaciones con la mayor simpatía. Pinta un retrato profundamente personal de un hombre en sus últimas piernas — financiera, creativa y físicamente — y por doloroso que sea el tema, también es un placer leerlo. Al oeste de la puesta del sol es verdaderamente un gran escritor que explora la vida y obra de otro.

 

Este artículo se publicó originalmente en la edición de enero de 2015 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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