Al Capone

Quizás lo más asombroso de los días de gloria de Al Capone — Scarface, Big Al, Public Enemy Number One — es lo cortos que fueron: seis años, de matón de nivel medio a gran jefe y a la cárcel. Entonces, ¿por qué sigue siendo el icónico gángster estadounidense, casi 70 años después de su muerte por las complicaciones de la sífilis? 

Bueno, le encantaba la publicidad. Pero debido a que su leyenda fue una creación de los sabuesos y de Hollywood, mucho de lo que creemos que sabemos está mal. La biógrafa Deirdre Bair intenta descubrir al hombre detrás de la imagen extravagante en Al Capone: su vida, legado y leyenda . Parece un proyecto sorprendente para un autor que ha escrito sobre Samuel Beckett y Carl Jung. Bair cayó en él por casualidad cuando conoció a un hombre que estaba tratando de averiguar si estaba relacionado con Capone. Finalmente, pudo hablar extensamente con los descendientes de Capone.

En su mayoría resultan ser personas privadas, respetuosas de la ley, cuyas reminiscencias son fascinantes y, a veces, conmovedoras. La esposa irlandesa-estadounidense de Capone, Mae, está en el corazón de sus recuerdos: una mujer que, a sus ojos, era decente, leal y amorosa. La sífilis, probablemente contraída por una prostituta, destruyó la mente de Capone, pero Mae nunca se rindió con él.

Bair trata cuidadosamente de distinguir la verdad de las tonterías. Nadie sabe cuántas personas mataron Capone y sus secuaces. Pero Bair puede decir con confianza que el caso de evasión del impuesto sobre la renta federal que lo envió a prisión se habría derrumbado si no hubiera tenido abogados incompetentes y un juez parcial.

Bair es particularmente bueno para poner a los Capones en el contexto de la cultura inmigrante italiana que los moldeó. Al propio Capone no le habría gustado eso; siempre hizo hincapié en que nació en Estados Unidos, no italiano. Pero le habría gustado mucho su perdurable fama.

 

Este artículo se publicó originalmente en la   edición de de BookPage. Descargue el número completo para   o  .

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