Al borde del huerto

La nueva novela de Tracy Chevalier, At the Edge of the Orchard , es una narración desgarradora de las luchas de una familia pionera de Ohio que no se parece en nada a las historias pastorales de la serie Little House.

La novela comienza en medio de la miseria arcillosa del Ohio rural del siglo XIX. James y Sadie Goodenough y sus 10 hijos (la fiebre de los pantanos termina reclamando cinco) han viajado desde Connecticut en busca de un lugar donde echar raíces. Cuando la carreta de la familia se atasca en el barro, su agotador viaje a través del país se detiene abruptamente y el Pantano Negro se convierte en su hogar por defecto.

Si bien es probable que a los lectores les resulte difícil simpatizar con Sadie, que bebe mucho, es malhumorada y malhablada, su marido aparentemente imperturbable y de buenos modales ya no es más comprensivo. Obsesionado con el bienestar de sus manzanos, especialmente sus raros y delicados Golden Pippins, James hace de su huerto el tercero en su relación.

Pero cuando un vendedor ambulante de manzanos se convierte en un visitante frecuente de la casa del Pantano Negro de Goodenough, Sadie se enamora del hombre carismático. Conocido como John Appleseed, él proporciona un escape de su trabajo diario con un flujo constante de aguardiente de aguardiente con infusión de alcohol.

Después de que un acto aleatorio de violencia destroza la ya precaria existencia de la familia Goodenough, el hijo de la pareja, Robert, huye del Pantano Negro, directamente a los musculosos brazos de la Fiebre del Oro de California.

Si bien algunos lectores pueden ponerse un poco inquietos con el ritmo lento y constante de la paciente narrativa de Chevalier, su impecable investigación y la abundancia de fascinantes anécdotas históricas sobre todo, desde el injerto de manzanos hasta la circunferencia de las poderosas secuoyas se suman a una placentera experiencia literaria.

 

Este artículo se publicó originalmente en la   edición de marzo de 2016 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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