Agua Negra

«Su historia. Mi historia. . . . Es nuestra historia ”, escribe David A. Robertson sobre su padre, Don. Y así es en Black Water: Family, Legacy, and Blood Memory , una historia familiar incrustada en una memoria que brilla con amor y dolor.

Cuando era un niño nacido en 1935, Don no tenía un estatus indígena oficial, a pesar de su herencia. Pasó nueve meses del año acampando con su familia en su trampa en el extremo norte de Manitoba, Canadá. Luego, la Ley de Subsidios Familiares de 1945 cambió su forma de vida. La ley proporcionó apoyo financiero para todos los niños con una dirección permanente, por lo que la familia de Don se vio obligada a renunciar a su línea de trampa, excepto por breves carreras de primavera. Don fue a una escuela pública, donde tuvo que abandonar su lengua materna, Swampy Cree. Más tarde dedicó su carrera educativa a garantizar que los idiomas y la cultura de los pueblos indígenas fueran respetados y preservados, y se ganó el apoyo del gobierno mientras establecía programas en todo Canadá. Agua Negracomienza y termina con la historia de los traplines de Black Water que significaron sustento, supervivencia y comunidad para generaciones de Swampy Cree.

Sin embargo, Don y su esposa canadiense europea decidieron no decirles a sus tres hijos que eran «niños de las Primeras Naciones», creyendo que el conocimiento de sus raíces Swampy Cree sería una carga para ellos. Esta decisión dejó a su hijo David sintiéndose como un rompecabezas al que le faltaba una pieza. Cuando era un adolescente de piel oscura, Robertson creció lejos de una trampa, en un vecindario mayoritariamente blanco en Winnipeg, Manitoba, negando que era “indio” y riendo junto con bromas racistas. Cuando sus padres se separaron, pasó 10 años sin su padre, excepto los fines de semana y los juegos de golf. Herido, enojado y cada vez más ansioso por todo, Robertson finalmente se enfrentó y se reconcilió con Don. Con eso vino la revelación de su herencia Cree. Siguieron muchos viajes a Norway House a lo largo del lago Winnipeg, revelando las raíces de su familia,

Reclamar la herencia de uno, aprender dónde está realmente el “hogar” es una historia que se cuenta a menudo, pero Robertson infunde su historia con una sabiduría que une sus propios descubrimientos a la experiencia común de compartir los legados familiares con las generaciones futuras. La memoria es un regalo que le debemos a nuestros hijos, dice. Escuche a sus propios narradores y manténgalos cerca mientras pueda.

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