Agua dulce

En su novela debut, Akwaeke Emezi ofrece una exploración inquietante pero sorprendente de la enfermedad mental basada en la espiritualidad tradicional nigeriana. Este trabajo semi-autobiográfico se centra en Ada, una niña nigeriana de etnia igbo cuya naturaleza es tanto humana como divina. Ella nació con múltiples yoes, cada uno bajo el dominio de un ogbanje diferente , espíritus oscuros del sistema de creencias igbo.

Aunque reclama el dominio sobre el cuerpo y el alma de Ada, el ogbanje permaneció relativamente inactivo hasta que se mudó de Nigeria a un pequeño pueblo de Virginia para ir a la universidad. Mientras está allí, un encuentro sexual violento con una pareja romántica eritrea-danesa desata a Asughara, la traviesa, hipersexual y más dominante de los ogbanje . Controlando los pensamientos y acciones de Ada, Asughara envía a Ada en un descenso hacia la locura que incluye la automutilación, múltiples relaciones perdidas y, en última instancia, una pérdida total de autocontrol.

La historia de Ada es contada por sus múltiples yoes a través de capítulos alternados. Empleando una prosa precisa y poética pero accesible, Emezi crea de manera brillante voces distintas para cada uno de los seres de Ada y los pone en conversación entre ellos. Las múltiples perspectivas y el ritmo rápido de la prosa conducen a una confusión calculada en el lector que imita el movimiento de la conciencia de Ada. Como tal, el uso particular de la estructura y el lenguaje de Emezi permite al lector no solo presenciar, sino también experimentar la batalla de identidades incongruentes que definen la inestabilidad mental de Ada.

La fusión de Emezi de la espiritualidad tradicional nigeriana y la comprensión occidental de la enfermedad mental está bien ejecutada. Ella trata al ogbanje no como una novedad o una fantasía, sino más bien como una fuente legítima de la lucha de Ada. Ella equilibra múltiples tierras, etnias, perspectivas y sistemas de creencias con la facilidad de una escritora mucho más allá de su edad y experiencia. Freshwater es una rumia brutalmente hermosa sobre la conciencia y la fe y una contribución refrescante a nuestro paisaje literario.

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