acto de Dios

Describir la última novela de Jill Ciment como la historia de un supermolde que coloniza un vecindario de Brooklyn y amenaza con infestar toda la ciudad ni siquiera se acerca a hacerle justicia, aunque es cierto en los hechos. Vestida con la apariencia de un thriller, Act of God es realmente una historia profundamente inteligente sobre los lazos enredados del amor fraternal y el poder del arrepentimiento y el perdón.

Las hermanas gemelas de sesenta y cuatro años, Edith y Kat Glasser, comparten un apartamento de renta controlada en una casa adosada propiedad de Vida Cebu, una consumada actriz de Shakespeare mejor conocida por su papel en un comercial de una píldora de mejora sexual femenina. Cuando Edith, una bibliotecaria jubilada de un bufete de abogados, intenta conseguir la ayuda de su casero para lidiar con el crecimiento parecido a un hongo fosforescente que ha brotado en el apartamento, sus súplicas son ignoradas. A la evacuación le sigue la incineración, ya que los equipos HAZMAT se apresuran a contener el brote.

Mientras sus personajes consideran los problemas de seguros y propietarios e inquilinos que resultan de la conclusión de que el crecimiento extraterrestre es un acto de Dios («¿Cuándo se volvió religiosa State Farm?», Le pregunta Vida a su agente de seguros), Ciment orquesta una trama cada vez más complicada con una habilidad consumada. . Hay una niñera rusa desempleada que se hace llamar Ashley y se ayuda a sí misma a buscar alojamiento gratuito en el edificio de Vida y en otros lugares; una historia de amor reavivada entre Kat y Frank, el superintendente del edificio; y la crisis existencial de Gladys, la vecina de las hermanas Glasser, que debe averiguar dónde puede trasladarse con sus 17 gatos a cuestas. Es la ciudad de Nueva York en su estado más frenético.

Pero la novela adquiere un peso moral real cuando Kat, por lo demás irresponsable, exige una penitencia a Vida que no tiene nada que ver con una compensación económica por el daño que ha infligido a los demás con su indiferencia casual. Kat busca «justicia restaurativa»: nada menos que la aceptación de responsabilidad de Vida y una disculpa por su insensibilidad. Ver a Vida luchar con esta solicitud engañosamente simple nos hace comprender lo difícil que es decir las palabras «lo siento».

En menos de 200 páginas, Ciment ha logrado una hazaña literaria admirable, creando una novela que se mueve a la velocidad de la luz, mientras nos insta a hacer una pausa y mirar hacia adentro.

 

Este artículo se publicó originalmente en la edición de marzo de 2015 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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