A Star for Mrs. Blake

Autor: April Smith

April Smith, creadora de las populares novelas de la detective Ana Gray, cambia de ritmo con A Star for Mrs. Blake . Esta novela conmovedora y sorprendente es el relato de la estadía de una Madre Estrella Dorada en los campos de Verdún, donde su único hijo fue asesinado, junto con tantos otros jóvenes, durante la Primera Guerra Mundial.

El lector esperaría que una historia así fuera conmovedora, pero lo sorprendente es la dureza que Smith le da a sus personajes, especialmente a Cora Blake, la Gold Star Mother. Pero, ¿por qué no debería ser duraCuando la conocemos por primera vez, fue durante un frío invierno en Maine de la era de la Depresión. Sus padres están muertos, su hijo está muerto y ella está criando a sus sobrinas sin madre. Ella y las niñas se salvan de la miseria cuando consigue un trabajo en una fábrica de sardinas a la que debe caminar porque no hay más gasolina para el autobús. De alguna manera, se las arregló para sobrevivir: incluso tiene un pretendiente. Luego llega la carta invitándola a visitar la tumba de su hijo en Francia. Decide esperar su viaje de la misma manera en que sus padres, marineros, esperaban sus viajes alrededor del mundo.

Sin embargo, la estadía de Cora la coloca en una compañía más modesta. Se convierte en parte de un grupo que incluye a un ama de llaves irlandés, la esposa de un granjero judío de pollos, una socialité y, casi, una costurera afroamericana. La casi inclusión de la Sra. Russell es nuestro primer recordatorio de que, aparte de la depresión y las consecuencias de la Primera Guerra Mundial, las cosas no están del todo bien en Estados Unidos.

Aún así, la mayoría de las personas que conoce Cora son una compañía encantadora, incluidos sus cuidadores, la valiente enfermera Lily Barnett y el teniente Hammond, honrado, infinitamente paciente y alegre. Cora también entabla amistad con el periodista Griffin Reed. Desfigurado en la guerra, es un adicto a la morfina que está siendo mantenido por el artista que ayudó a diseñar la máscara que oculta sus heridas.

Pero por muy entretenido que sea el viaje, Smith, una escritora lúcida con ojo de detective para los detalles, no nos deja olvidar el doloroso evento que inició el viaje de su heroína. El rostro destrozado de Reed, las hileras de lápidas en un campo, los artefactos explosivos encontrados demasiado cerca de un área de picnic, todo le recuerda al lector el derroche grotesco de la guerra que comenzó hace un siglo. A través de la historia de Cora Blake, Smith explora la experiencia de algunas de las personas buenas, ordinarias e ingeniosas que se vieron atrapadas en ella.

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