A Carnival of Losses

El poeta, ensayista y autor de libros para niños Donald Hall repasa sus 89 años de vida con una rica textura en su último libro de memorias, Un carnaval de pérdidas: notas que se acercan a los noventa . La mayoría de sus reflexiones aquí son alegres e intrascendentes observaciones agudas sobre la naturaleza, la carrera y las relaciones. No exponen la sabiduría del final de la vida, no detallan tendencias literarias significativas o enemistades y no ofrecen una evaluación general del estado de la poesía actual. Pero es esta misma falta de utilidad —el conocimiento que no necesitamos subrayar ni tomar notas— lo que hace que leer el libro sea un placer.

Esto no sugiere que el libro carezca de peso. Ya sea que Hall esté describiendo el paso de las estaciones o reflexionando sobre las comodidades de la amistad, siempre vale la pena escucharlo. Es especialmente conmovedor cuando escribe sobre su historia de amor y su vida hogareña con su segunda esposa, Jane Kenyon, una poeta respetada por derecho propio. Entre su “carnaval de pérdidas” —su movilidad, viejos amigos, un árbol antiguo en su jardín delantero— su muerte en 1995 a la edad de 47 años es la más grande.

Es un grupo cada vez menor, sin duda, pero los estudiantes de inglés que alcanzaron la mayoría de edad académicamente en las décadas de 1960 y 1970 disfrutarán especialmente los recuerdos de Hall de otros poetas de renombre, entre ellos Theodore Roethke («exuberante, ruidoso y divertido») , Stephen Spender («hablaba bien sobre cualquier tema que no fuera poesía»), James Dickey («el mejor mentiroso que he conocido») y TS Eliot («habla como un miembro del Parlamento»). Los conoció a todos.

Muchos poetas contemporáneos se ganan la vida como maestros, pero Hall se ha ganado principalmente como escritor independiente, empaquetando y vendiendo sus artículos verbales donde pudo. Esta colección de baratijas bien elaboradas demuestra que todavía no está dispuesto a dejar que ninguna de sus palabras se desperdicie.

Nota del editor: Donald Hall murió el 23 de junio de 2018.

Este artículo se publicó originalmente en la  edición de de BookPage. Descargue el número completo para   o  .

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