438 días

Mejor selección de no ficción de BookPage, diciembre de 2015

“Se llamaba Salvador y llegó con los pies ensangrentados”. De la frase inicial de 438 días de Jonathan Franklin : una extraordinaria historia real de supervivencia en el mar , esta fascinante aventura nos tiene en sus garras, hechizados y ansiosos por saber más sobre el misterioso Salvador Alvarenga.

Nos enteramos de que Alvarenga llegó al pueblo costero mexicano de Costa Azul en el otoño de 2008 buscando comenzar una nueva vida y dejar atrás sus problemas en El Salvador. Con valentía y tenacidad, Alvarenga se abrió camino, primero tomando trabajos serviles y ganándose la confianza de los aldeanos, y finalmente capitaneando su propio barco y ganándose la reputación de ser el mejor pescador del pueblo.

El 17 de noviembre de 2012, Alvarenga partió con un compañero no probado, Córdoba, con la esperanza de superar a un posible norteño, una violenta tormenta capaz de producir vientos con fuerza de huracán. Después de un lance exitoso en los caladeros, la pareja se dirigió a casa, pero dentro de las 20 millas de la costa, su bote se encontró con el norteño . Para evitar zozobrar en mares agitados, tiraron por la borda casi todos sus suministros; su motor falló, y cuando los vientos se calmaron, los dos estaban flotando lejos de la costa a merced del clima inconstante y las corrientes del Océano Pacífico.

Franklin, que pasó un año entrevistando a Alvarenga, relata meticulosamente el día a día de estos marineros y sus intentos por sobrevivir. Aunque Córdoba murió a principios de 2013, el ingenioso Alvarenga siguió luchando, ideando formas de pescar, tortugas y aves, y construyendo un barril de lluvia improvisado con botellas de plástico encontradas en el océano. Se reparó la ropa hecha jirones con una aleta de pescado formada en una aguja.

Cuando llegó a la costa en uno de los atolones de las Islas Marshall el 29 de enero de 2014, Alvarenga había sobrevivido más tiempo en el mar en un bote pequeño de lo que nadie había registrado anteriormente. Su historia de resistencia, ingenio y determinación es una inolvidable aventura de la vida real.

 

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